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苹果的AR眼镜可能将由你的iPhone来控制

苹果公司提出的一项专利申请,是关于的AR眼镜计划。

 

该专利描述了增强现实中的交互。文中描述的眼镜是由智能手机供电和控制的。


 

苹果分析师郭明志称,这款眼镜将成为iPhone的配件。他声称最早将于今年第四季度投产。我们开始好奇苹果接下来要做什么?

 

微软的HoloLens 2将计算硬件和电池内置在后垫中。这样可以把重量从正面移开。但对于广大消费者来说仍然过于庞大。要让AR眼镜成为主流,它们必须小巧、轻便,并为社会所接受。笨重的眼镜适合工作场所,但不适用于街头。

 

Magic Leap One和Nreal眼镜采用了一种单独的“puck”电脑(包括电池)进行优化,使其更美观。这使得眼镜本身更轻。尤其Nreal能达到85克以下的重量,这让我们印象深刻。


iPhone


苹果在增强现实方面的最大优势可能是iPhone无所不在。这款由苹果完全控制硬件和软件,在美国的市场份额约为45%。整个西方世界的数字都差不多。

 

如今,装在数亿个口袋里的iPhone可以成为苹果AR眼镜的电脑、电池和控制器。这使得苹果AR眼镜比竞争对手捆绑电脑的成本更低。这就是Apple watch的工作原理——不过它有自己的芯片,现在可以单独使用4G。微软(Microsoft)和Facebook这两家公司似乎是苹果增强现实雄心的最大威胁,它们缺乏任何可以利用的智能手机平台。Magic Leap和微软也无法利用苹果和谷歌平台内置的许多成熟服务。

 

然而,这些公司要么必须包括一个“puck”,与Android制造商合作(类似于Facebook与三星Gear VR的合作),要么设法通过应用程序使用普通的Android手机。与苹果的硬件和软件控制相比,这三种解决方案都有很大的缺点。

 

ARKit & App Store


在软件平台方面,苹果也比这些竞争对手有相当大的领先优势。Magic Leap和微软的一个主要关注点是开发SDK并吸引开发人员。


 

ARKit

 

2015年以来发布的每一部iPhone和2017年以来的每一部iPad都内置了ARKit。据估计,这一数字将达到5亿部。该平台已经吸引了数百名AR开发者,包括宜家(IKEA)、埃德蒙(Edmunds)和乐高(LEGO)等大牌。SDK甚至在《Pokemon GO》中被用于更真实的放置Pokemon。

 

如果苹果真的使用iPhone来为增强现实眼镜供电,那么在现有的ARKit应用程序中添加对硬件的支持可能是微不足道的甚至是自动的。许多人质疑苹果在ARKit上的巨额投资,以及它对开发者的压力太大

 

苹果工程


消费AR眼镜面临的最大挑战之一,就是需要设法将如此多的技术整合到一个紧凑的框架中。但是,没有一家公司比苹果公司更有能力在小型化方面不断突破极限。

 

2001年,尽管iPod只有一副扑克牌那么大,但它存储的歌曲却超过了其他MP3播放器。2008年,苹果用MacBook Air定义了一个新的设备类别——ultrabook。Air是迄今为止最薄、最轻的13英寸笔记本电脑。

 

AirPods

 

AirPods是最好的例子。每个AirPod只有4克重,只有4厘米长,却可以装5个小时的电池。充电盒只有5厘米长,但可以待机24小时。2016年末发布时,市场上还没有如此紧凑的产品。竞争对手现在开始迎头赶上,但初步评估显示他们仍然落后于苹果


 

苹果或许能够利用数十年的微型化工程经验,推出比任何竞争对手更轻、更紧凑的AR眼镜。

 

Bloomberg & CNET报道


苹果AR眼镜的野心不仅仅是猜测。2017年末,Bloomberg报道称,该公司正在研发AR眼镜,计划于2020年发布。然而这个设备被描述为具有板载处理。据说它运行的是iOS的一个变种,叫做rOS。在2018年,CNET描述了一款苹果设备,它可以通过一个处理盒无线连接耳机。

 

Akonia全息


当然,无论该设备如何供电和控制,核心问题仍然是苹果将使用什么样的显示系统。去年,他们收购了阿科尼亚全息摄影公司(Akonia Holographics)。


 

Akonia致力于基于全息技术的AR光学新技术。他们称这种方法为“全息镜”,并声称它具有“显著更高”的视野和更低的生产成本。早在2017年,该公司就声称拥有60度视野与目前的市场领导者HoloLens相比,这是令人印象深刻的。

 

苹果从未披露收购Akonia的价格,但如果该公司在收购前的声明真实,这可能是苹果AR眼镜计划的一个关键因素。